百万年一遇的彗星与火星“擦肩而过”

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百万年一遇的彗星与火星“擦肩而过” 第1张

“赛丁泉”彗星飞掠火星

百万年一遇的彗星与火星“擦肩而过” 第2张

“赛丁泉”彗星的轨道示意图,该彗星已经旅行了近100万年的时间

据国外媒体报道,C/2013 A1“赛丁泉”彗星已经抵达火星附近,并于北京时间20日凌晨与火星遭遇,从火星边上“擦肩而过”,最近点距离火星大约8.8万英里,即14万公里,小于地球到月球之间的距离。美国宇航局已经动用庞大的航天器舰队对“赛丁泉”彗星进行观测,这是一次百万年才会发生的一次遭遇,因此捕捉“赛丁泉”彗星飞行轨迹对科学家而言非常重要,其中的信息有望揭开太阳系起源的奥秘,至少我们能够从中发现一些与太阳系起源有关的线索。

“赛丁泉”彗星的起源被认为是来自奥尔特云,这是位于太阳系外围的遥远区域,起源于太阳系诞生时期,这里也保存着太阳系早期的信息,诞生于这里的彗星也记录了早期太阳系的环境。诺丁汉特伦特大学天文学专家布朗认为“赛丁泉”彗星基本上可以认为是一团脏雪球,外部分布着大量的冰冻物体和气体、尘埃,抵近太阳系内侧谷轨道的彗星是比较少见的,“赛丁泉”彗星是第一次进入到太阳系的中央区域,这给了我们一次了解太阳系早期物质组成的机会,时间点可追溯到46亿年前。

“赛丁泉”彗星的直径大约有一英里宽,外部分布着大量的尘埃物质,因此美国宇航局认为这些颗粒物质可能对火星轨道上的探测器构成影响,造成仪器的工作异常。在确认“赛丁泉”彗星的轨道后,美国宇航局开始调控庞大的火星探测器群,使之不受到彗星高速运行的颗粒影响。美国宇航局的火星勘测轨道飞行器、火星奥德赛探测器以及大气与挥发物@@探测器都重新进行了定位,避开危险的尘埃云。

位于火星表面的好奇号和机遇号也会将镜头对准“赛丁泉”彗星,在未来数天内,美国宇航局将接受到探测器传回的高清照片,通过这些图像数据我们又能够发现一些关于这颗彗星的奥秘。“赛丁泉”彗星由澳大利亚的赛丁泉天文台科学家“罗伯特·麦克诺特”发现,时间为2013年1月,该彗星已经旅行了近100万年的时间,这是它首次路过火星,之后它将开始一段新的返回旅程。

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