克隆猛犸有戏:科学家发现保存完好尸体

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北京时间18日消息,据国外媒体报道,科学家在西伯利亚覆盖冰雪的荒地的冻结层中发现一具保存完好的猛犸象尸体。随后,他们希望复活这些早已灭绝的古老动物。这头猛犸象至少有4万年历史。它的保存状况非常好,以至于生物学家认为他们可以克隆这只动物。

科学家给这个生活在冰河世纪的庞然大物取绰号为“毛毛”(Buttercup)。对它进行的一次尸体解剖将在一部本月底播出的纪录片中展出。这部由英国电视台第四频道播出的纪录片还将检查韩国和美国科学家以前为克隆猛犸象进行的科研工作。

科学家的最终目标是,在这些古老动物灭绝几万年后,将其复活,然后让它们回归野外。韩国遗传学家黄寅生(InsungHwang)对《独立报》说:“用克隆或遗传工程学复活猛犸象将是一个极其漫长的过程。我们正不懈努力,争取我们这一代人做到这一点。我们的一些同事依然致力于分析毛毛样本的基因组。这是一个漫长又复杂的过程,在不久将来的任何时候都不大可能完成。”

参与这项科研工作的科学家同时又是英国自然历史博物馆猛犸象生物学专家的托丽-赫里基认为,克隆这种动物可能会令用于这个过程的猛犸象替代品——亚洲象承受太多痛苦。她说:“为克隆而收集组织的韩国科学家非常兴奋,因为组织保存得越好,他们得到一部分完整DNA的希望就越大。和这种过程有关的最基本的一步和伦理关注是你要在某个时刻使用一个亚洲象代孕妈妈。克隆一头猛犸象将需要你对许多亚洲象进行实验。”

赫里基表示:“作为一位古生物学家,你所想的通常是你正在研究的这种灭绝动物。可问题是将来我们该如何面对一头活生生的猛犸象呢?从马毛尸检中得到的信息以及将来从它肌肉和内脏分析中获得的发现会帮我们进一步了解冰河世纪的这些巨大动物。”

科学家2013年5月发现这头成年雌猛犸象。据估计,它50岁死亡。这头8英尺(约合2.4米)高的猛犸象和一头大象差不多大。毛毛的大部分身体、3条腿、头部和躯干依然完整。科学家认为,它可能先被困在一个沼泽中,然后成为捕食者的腹中餐。www.etUFO.org

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